O Jornal Tocha da Verdade é um periódico trimestral independente que tem como objetivo resgatar os princípios cristãos em toda sua plenitude. Com artigos escritos por pastores, professores de algumas áreas do saber e por estudiosos da teologia buscamos despertar a comunidade cristã-evangélica para a pureza das Escrituras. Incentivamos a prática e a ética cristã em vistas do aperfeiçoamento da Igreja de Cristo como noiva imaculada. Prezamos pela simplicidade do Evangelho e pelo não conformismo com a mundanização e a secularização do Cristianismo pós-moderno em fase de decadência espiritual.

terça-feira, 10 de janeiro de 2017

A Missão da Fé Apostólica na rua Azusa, 312

Um lugar adequado foi logo encontrado e alugado em 312, Azusa Street, e a missão foi iniciada. Era um prédio abandonado de dois andares localizado no antigo bairro industrial do centro que fazia parte de uma área de gueto afro-americana. Antigamente utilizado como Igreja Episcopal Metodista Africana (AME), também tinha sido empregada como armazém por atacado, armazém, madeireira, depósito, loja de lápides e, recentemente, havia sido usado como estábulo no térreo, com quartos para alugar no andar superior. 
Era surpreendentemente pequeno, aproximadamente 60 x 40 pés, de telhado plano e design retangular. Do lado de fora, estava adornada com tábuas de madeira revestidas e caiadas de branco. A janela de estilo gótico sobre a entrada da entrada traía seu antigo uso cristão, mas geralmente estava em má forma, parecendo bastante abandonada. Janelas foram quebradas e estava repleta de lixo.
Os primeiros relatos seculares do avivamento apareceram em 18 de abril de 1906 - no mesmo dia do terremoto de São Francisco. O jornal Los Angeles Daily Times enviou um repórter para um serviço à noite no dia 17 de abril, e ele apresentou relatórios que eram altamente críticos das reuniões, bem como das pessoas que os assistiram. As manchetes introdutórias para o artigo eram “Babel, um ambiente de línguas estranhas”, “nova seita de fanáticos está aparecendo”, “cena selvagem ontem à noite na Rua Azusa”, “todos cuidadosamente calculados para dar aparência de mania religiosa ou loucura”. No entanto, Bartleman relatou que isso trouxe as multidões! Muitos deles eram verdadeiros buscadores, mas havia também os “bandidos e manivelas”, até mesmo os hipnotizadores e os espíritas vieram investigar! 
Um artigo publicado em “Way of Faith”, de 11 de outubro de 1906, provavelmente escrito por Frank Bartleman, dá uma descrição mais amigável: “O centro deste trabalho é uma igreja metodista de madeira antiga, marcada para venda, parcialmente queimada, recuperada por um telhado plano e feito em dois planos por um assoalho. No andar de cima há um longo quarto, mobilado com cadeiras e três pranchas de sequóia da Califórnia; de ponta a ponta com cadeiras. Este é o “quarto superior” pentecostal, onde almas santificadas procuram a plenitude pentecostal, e saem falando novas línguas e chamando as referências antigas ao vinho novo. “Há salas menores onde as mãos são colocadas sobre os doentes” para se recuperar. Abaixo está um quarto 40 x 60 pés, cheio de probabilidades e de cadeiras, bancos e assentos backless, onde o curioso e ansioso senta por horas ouvindo sons estranhos e canções e exortações dos céus. No centro do grande Quarto há uma caixa no final, coberta com algodão, cujo valor é insignificante. Este é o púlpito no qual é proferida a pregação do líder, o irmão Seymour, onde ele chama atenção para o antigo arrependimento, o antigo perdão, a antiga santificação antiga, o antigo poder antigo sobre demônios e doenças e o antigo "batismo com o Espírito Santo e fogo”.
As reuniões começam às 10 horas todas as manhãs e continuam até a meia-noite. Há três serviços de altar diariamente. O altar é uma tábua em duas cadeiras no centro da sala, e aqui o Espírito Santo desce sobre homens e mulheres e crianças na velha moda pentecostal assim que eles têm uma experiência clara de pureza do coração. Pregadores orgulhosos e leigos com grande intelectualidade, cheios e cheios de todo tipo de teorias e crenças, vieram aqui de todas as partes, se humilharam e desceram, não “na palha”, mas “na” esteira de palha, e jogaram fora suas noções e choraram vazios e conscientes diante de Deus e imploraram para serem “cheios do poder do alto”, e todo crente honesto recebeu o maravilhoso Espírito Santo para preencher, emocionar, derreter e energizar seu corpo físico e as faculdades, e o Espírito tem testemunhado a Sua presença usando os órgãos vocais na expressão de uma “língua nova”.
Não havia hinários nem instrumentos musicais, e nenhuma coleção foi tirada. Um sinal na parede sobre uma caixa de oferta de liberdade declarava, “Estabelecido com o Senhor”. Nenhum ensino ou ministérios foram preparados; tudo foi deixado à espontaneidade do Espírito. O púlpito era composto por duas grandes caixas de sapato de madeira. Élder Seymour costumava sentar-se atrás delas, em profunda oração, com a cabeça enterrada dentro da caixa superior. A pregação era simples e direta e temas encobertos eram ensinados em muitas outras missões de santidade: a salvação pela aceitação pessoal de Jesus como Salvador, a santificação por renúncia ao pecado e dar as costas para o mundanismo, o abandono de rígidas tradições e os legalismos da religião artificial, o batismo do Espírito Santo com o falar em línguas, a cura divina e o retorno premilenista de Jesus. Muitas vezes os testemunhos pessoais eram dados ou lidos de correspondência de outros lugares.

Em “O que realmente aconteceu na Rua Azusa” de Bartleman, ele afirma: “De repente, o Espírito caíra sobre a congregação. O próprio Deus daria o chamado do altar. Os homens caíam por toda a casa, como os mortos na batalha, ou correram para o altar em massa para buscar a Deus. A cena muitas vezes se assemelhava a uma floresta de árvores caídas... Alguns afirmam ter visto a glória (shekinah) de noite sobre o edifício”.

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